RHODODENDRON

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Les rododendrons font partie des plantes de jardin les plus prisées en raison de leur gamme étendue d'hybrides, de la palette complète de couleurs et des espèces sauvages et formes très diverses. L'existence de rododendrons nains de quelques centimètres de hauteur jusqu'aux arbustes géants de 30 mètres de haut est trop peu connue.
Le nom Rhododendron vient du grec rhodo = rose et dendron = arbre.
Les premiers Rhododendrons apparus chez nous sont le Rhodendron Ferrugineum et le Rhodendron Hirsitum. Pendant des siècles, ils ont orné cloîtres et jardins de châteaux dans les Alpes. De là aussi le nom « rose des Alpes », qui est souvent utilisé comme nom collectif des rododendrons.
Des Japonais étudient depuis des siècles le greffage de l'espèce des rododendrons afin d'égayer leurs jardins. Dans nos contrées, la plupart des variétés ont été importées au 19e siècle et au début du 20e siècle, mais on découvre de nouvelles espèces encore aujourd'hui.


Du point de vue botanique, l'espèce est celle des Rhododendrons qui appartient à la famille des éricacées, divisée en 8 sous-espèces, 12 sections et plus de 50 sous-sections, dont font partie les quelque 1 000 espèces de variétés sauvages.
Attention : il ne s'agit ici que des variétés poussant à l'état sauvage ! Les spécialistes du monde entier ont en outre examiné plusieurs milliers d'hybrides et se sont toujours efforcés d'associer les propriétés valables de deux espèces différentes pour produire une seule variété nouvelle.


Voici la classification de l'espèce des rhododendrons.

Publiée sur Internet en 1998
par
Herbert A. Spady
Rhododendron
Sous-espèce Azaleastrum
Section Azaleastrum
Section Choniastrum
Sous-espèce Candidastrum
Sous-espèce Hymenanthes
Section Ponticum
Sous-section Arborea
Sous-section Argyrophylla
Sous-section Auriculata
Sous-section Barbata
Sous-section Campanulata
Sous-section Campylocarpa
Sous-section Falconera
Sous-section Fortunea
Sous-section Fulgensia
Sous-section Fulva
Sous-section Glischra
Sous-section Grandia
Sous-section Griersoniana
Sous-section Irrorata
Sous-section Lanata
Sous-section Maculifera
Sous-section Neriiflora
Sous-section Parishia
Sous-section Pontica
Sous-section Selensia
Sous-section Taliensia
Sous-section Thomsonia
Sous-section Venatora
Sous-section Williamsiana
Sous-espèce Mumeazalea
Sous-espèce Pentanthera
Section Pentanthera
Section Rhodora
Section Sciadorhodion
Section Viscidula
Sous-espèce Rhododendron
Section Pogonanthum
Section Rhododendron
Sous-section Afghanica
Sous-section Baileya
Sous-section Boothia
Sous-section Camellfiflora
Sous-section Campylogyna
Sous-section Caroliniana
Sous-section Cinnabarina
Sous-section Edgeworthia
Sous-section Fragariflora
Sous-section Genestieriana
Sous-section Glauca
Sous-section Heliolepida
Sous-section Lapponica
Sous-section Ledum
Sous-section Lepidota
Sous-section Maddenia
Sous-section Micrantha
Sous-section Monantha
Sous-section Moupinensia
Sous-section Rhododendron
Sous-section Rhodorastra
Sous-section Saluenensia
Sous-section Scabrifolia
Sous-section Tephropepla
Sous-section Trichoclada
Sous-section Triflora
Sous-section Uniflora
Sous-section Virgata
Section Vireya
Sous-section Albovireya
Sous-section Malayovireya
Sous-section Phaeovireya
Sous-section Pseudovireya
Sous-section Siphonovireya
Sous-section Solenovireya
Sous-section Vireya
Sous-espèce Therorhodion
Sous-espèce Tsutsusi
Section Brachycalyx
Section Tsutsusi

Pour plus d'informations sur l'espèce rhododendron, je vous conseille de consulter l'ouvrage: « The encyclopedia of Rhododendron species » de Peter A. Cox & Kenneth N.E. Cox ISBN : 09530533 OX.